アメリカで、フルタイム主婦

ふつーな主婦が送る、カリフォルニアでのチャレンジな日々。

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プロフィール

Katie

Auhtor:Katie


カリフォルニア
S.F.ベイエリア在住
夫と娘の3人家族。

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発音が悪いのよ

 しばしば発音の悪さを娘に指摘される私。
よく、日本人はLとRが区別できないと言われているけれど
「think」「sink」「work」「walk」の違いなど、
日本人にとって区別しにくい単語は意外と多いもの。
以前、いやがる娘を無理やり先生に祭り上げて、
発音特訓をしてもらったこともあるくらいだ。

だがそれとは別に
「私は外国人、ネイティブじゃないんだから多少のことは
想像力を駆使して聞いてもらわなくっちゃ」

と開き直る図々しさもだんだんと身に付けてくる。

そんな私に、屈辱的な事件が起こった。

最近、キッチンやバスルームにアリが出没する我が家。
そこで私はTARGET(ターゲット)という衣料品や日用品を扱う
大型スーパーにアリ退治グッズを買いに行った。

ちなみに「アリ退治グッズ」は「Ant Killer」といえば
たいてい分かってくれる。

ところが店では商品の配置換えをしたらしく、
以前あった場所にAnt killerが見当たらない。
おかしいなあ、と思いつつウロウロしていると、近くに
TARGETの制服を着た品出し作業中のお兄さんがいた。

「エクスキューズ ミー!」
と、私は声を掛けた。
アンツ・キラーを捜してるんですけど」 
と私。

「はあ?」
と聞き返す兄さん。
「えっと、アンツ・キラーよ、アンツ。」  
「・・・はあ?」

この時点で、私は訊ねる相手を間違えたことに気づいた。
私の経験上、生粋のアメリカ人である白人や黒人の人たちは
外国人の中途半端な発音を理解する耳を持たない人が多い。
それよりも、メキシコ系、アジア系などの移民仲間のほうが
はるかにフレシキブルな耳を持っているのだ。

そんな、どこからどう見ても先祖代々アメリカ人であろうと思われる
若い兄さんは
「・・・何を言っているのかサッパリ分からない」
と、こちらの人格まで否定するかのようなセリフを吐く。

こんな時は大人しく
「Never mind」
などと手を振って立ち去るべきだったのかもしれないが、
私はそうはしなかった。

兄さんはすでに品出し作業の手を止めて立ち上がり、
真っ直ぐこちらに近づいているのだ。
私の真正面で立ち止まると、グイッと私を見下ろす兄さん。
見上げる私。

既に勝負の間合いに入っている。

耳の奥でゴングが鳴った。

「だーかーらー、 アンツ よ アンツ! ア・ン・ツ!
と果敢にジャブを繰り出す私。

「え? なに? 何だって? ハン? ハン?
と負けずにパンチを返してくる兄さん。

「アンツ!」
と何度も叫ぶ私。

「・・・ハン?・・・何?」
と、あくまでも理解しない兄さん。

どうにも埒が明かない。

そのとき私はひらめいた。
以前「milk」が通じなかった時、
「M・I・L・K」
とスペルを言ったら通じたことがあったのだ。
これだ!

「だからアンツだってば! A・・・!

ところが一体どうしたわけか 急に頭の中が真っ白になり、
「アンツ」のスペルが出てこない。

「えー・・・っと、A・・・N・・・いや、A・・・U・・・?」
勝負を仕掛けたつもりが、一気に形勢不利となる。

そんな私の動揺を突くように
「A・U? A・N? どっちなの? え? え? え!
と、すかさず畳み掛けてくる兄さん。

防戦一方となり、ますます混乱する私。
まずい、でも どっちだ?

「えーい、アンツ、A・U・N・T!」

「・・・はあ? AUNT・・・?」
ますます怪訝な兄さんである。

それもそのはず、冷静に考えればAUNTとは叔母のこと、
つまりAunt killer = 叔母殺し、となる。

だが、その場の私は気づかない。
あまりにも兄さんの理解が悪いので、
ついに捨て身の攻撃にでた。

すなわち、指先で小さいものをつまむ仕草をして
「スモール・インセクツ(insects)のアンツだってば!・・・」

「・・・ああー、Ant ねー」

やっと分かったか。
まったく、ずいぶんと手を焼かせてくれたものだ。

が、ホッとするのもつかの間、

「Ant はねえ、A・U・N・TじゃなくてA・N・Tだよ!」

狙い澄ました兄さんの渾身のパンチが炸裂し、
深くマットに沈みこむ私。
TARGETの洗剤コーナーには試合終了の鐘が鳴り響いた・・・。


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COMMENT▼

Katieさん、、、大爆笑してしまいました。。。
おばさんコロリ。おばさんコンバット。
でもね、わたしも同じ~。つい最近までants適当に発音してました。アンツっていうより、「エアンツ」ぐらいのいきおいで発音した方が通じるみたいです。
Katieさんはどんなの買ったのかな~。
うちは本日続編を掲載予定です。

かんさん、こんにちは!
家に帰ってから娘に「ant」を発音してもらったところ、
惚れ惚れするほどキレイに「エァ~ンツ」と
発音してくれて、ますます落ち込みました。
かんさんの蟻バトル続編、これから見に行きます。
ちなみに私が買ったのは、庭に埋め込むスパイク型のと、室内に置いて毒餌を巣に持ち帰らせるタイプのものです。
はたして効果はあるんでしょうか・・・。

すごい

Katieさん、兄さんとの攻防戦
楽しく拝見しました。
そして英語圏でなくてよかったと思いました。
イタリア語はローマ字式に発音すれば
大体通じます。
アクセントの位置が違うと
分かってもらえないことがありますが…。
そして、イタリア語にはrとlの違いで
単語の意味合いが全然変わってしまうものが
多いので、発音の時には要注意(^^)

ありますよね~こういう事!まだ面と向かってだと身振り手振りで何とかなる時もあるけど、電話で通じないと「終わった・・」っていう気持ちにさせられる。(笑)でも、本当に外国人の中途半端な発音を理解しない人が多いですよね。(笑)

エミリアさん、こんにちは!
「英語圏でなくてよかった」とおっしゃいますが、中学1年生から習っているはずの英語でさえこんなに苦労している私にとって、イタリア語を駆使してらっしゃるエミリアさんはすごすぎます。
でも、「ローマ字式の発音」には魅力を感じます☆

Akikoさん、こんにちは!
今回の事件は、本当にブログにでも書いて笑い飛ばしてしまわないことには再起不能になりそうなくらい凹んだ出来事でした。
発音が悪いだけじゃなく、スペルミスまでなんて・・・痛すぎます(涙)

Contextで

分かってくれと言いたいですよねぇ。 スーパーで「叔母殺し」売ってるわけないだろうって。。。

でも「Spider Killer」って言えば良かったかも?笑

パピさん、こんにちは。
ホントにどーして分かってくれないんでしょうね・・・。
Targetのお兄さんが実は「オバサンKiller」だったんじゃないか、と夫には指摘されてます(怒)

katieさーーん。爆笑してしまい、思わずコメントしちゃいました~。
諦めない姿が素敵ですね!!(笑)
最高です☆

sari.Bさん、
いやー、お恥ずかしいです~(汗)
考えてみれば私の日常ってこんなのばかりですよ。
でも一々メゲてもいられないので、アメリカ暮らしが長引くにつれて図々しい人間になってしまいました。
それにしても、こんな昔の記事(ちょうど1年前の出来事ですね!)まで読んでくださるなんて、嬉し恥ずかし☆です。

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